디트로이트? 디트로이트!

많은 이들에게 디트로이트는 로보캅 영화의 배경, 부서지고 버려진 집들, 자동차 산업의 쇠락때문에 파산한 도시 정도로 기억되고 있을 것이다. 이 과거의 번영을 누렸던 도시가 이런 부정적인 평판을 얻게된 데에는 여러 가지 이유가 있다. 또 이런 인식은 학생들이 CCS (College for Creative Studies)에 공부하러 오는 것을 망설이게 만들기도 한다.

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이렇게 된 가장 큰 이유 중 하나는 약 10년 전의 자동차 산업의 침체를 지목하는데, 이 때 많은 공장과 기업이 문을 닫게 되었고, 그 바람에 많은 사람들이 일자리를 잃고 도시를 떠났기 때문이다. 한데, 아이러니컬하게도, 이 침체가 부동산 가격을 떨어뜨렸으며 그 덕분에 많은 사람들이 디트로이트로 오고 싶어하게 만드는 역할을 했다. 게다가 디트로이트의 대표 산업인 자동차 업계는 언제 위기가 있었냐는 듯이 최고의 상태이다. 이런 것들은 디트로이트를 소위 “컴백 도시”로 만들었고, 어떤 이들은 rebirth, 즉 르네상스라고 부른다. 변화, 특히 기분좋은 변화가 오고 있는 것이다.

2016년 유네스코가 디트로이트를 미국의 디자인 도시 중 유일한 디자인 도시, UNESCO city of Design으로 지정했을때 많은 사람들은 놀라움을 금치 못했다. 미국 노동부의 인구 조사에 따르면 미시건 주에 미국의 그 어느 주보다 더 많은 산업 디자이너가 일하고 있다. 물론 이는 주로 디트로이트 지역의 산업 덕분이다. 미시건은 자동차의 빅 쓰리로 불리는 지엠, 포드, 크라이슬러가 있고, 시스템 가구의 역시 빅 쓰리라고 할 수 있는 허먼 밀러, 헤이워드, 스틸케이스가 있다. 미국 최대 가전 제조업체인 월풀, 최대 규모의 기업 디자인 센터 중 하나인 Newell, 역시 최대의 의료기기 기업인 스트라이커, 그리고 Made in USA의 새로운 아이콘으로 떠오른 명품 라이프 스타일 브랜드인 Shinola이 모두 미시간에 있다. (이 Shinola는 CCS의 건물 안에 있다).

또한 CCS가 수년 전 개설한 Color & Materials Design 석사과정 (미국 유일의 컬러 및 재료 디자인 학과이다), Interaction Design 석사과정(이미 디트로이트는 상당히 많은 UX 및 UI 디자이너들이 활동하고 있다) 및 패션 액세서리 디자인 학과는 벌써 많은 기업들과 활발한 공동 과제를 진행하고 있으며, 미국, 프랑스, 인도, 이란, 중국, 한국 대만 등지에서 온 학생들이 공부를 하고 있다. CCS 운송기기 디자인학과는 오래전 부터 세계 3대 운송기기 디자인 학과로 꼽히고 있고, 엔터테인먼트 디자인 학과 (애니메이션, 게임 디자인 및 디지털 영상)는 우리 대학에서 가장 크고 소위 ‘잘 나가는’ 학과다. 매년 5월에 열리는 학생 전시회(SEO)는 디트로이트에서 꼭 보아야 할 이벤트 중 하나로 꼽히고 있으며 2016년에는 오프닝 당일 저녁에만 3,600 명이 넘는 사람들이 방문했다.

이러한 긍정적 사실에도 불구하고, CCS가 우치한 디트로이트는 학생들이 어떤 학교를 선택할 것인지를 결정할 때 부정적인 요소로 작용하고 있다는 것이 일반적인 생각이었다.

그런데! 최근의 설문 조사에서 재학생 및 예비 학생 모두가 CCS가 가진 가장 큰 장점으로 디트로이트에 소재한다는 점을 1위로 선정했다 (교수진, 프로그램 및 학교의 랭킹은 각각 2, 3, 4위).

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변화, 그것도 아주 기분좋은 변화가 오고 있고 또 그 가운데에 CCS가 있다.

©최수신

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